Už 2. června 1993 vznikla v Rychnově nad Kněžnou fotografie Zemana a jeho kolegů z ČSSD, kterou Josef Krám trefně nazval Bylo nás pět. Procházejí kolem místa u Společenského centra, kde později stanulo sousoší hrdinů Poláčkovy knihy Bylo nás pět.

Později do kraje a na Rychnovsko zavítal i jako prezident. 

Zatímco mezi dárky od kraje bývala slivovice, například z Třebechovic si odvezl na památku betlém, kvasinská automobilka ho počastovala miniaturou modelu Škoda Kodiaq, ze Dvora Králové si vezl ručně dělané vánoční ozdoby. Těch dárků bylo i z dalších měst více, ale setkal se v nich i s reakcemi, z nichž asi radost neměl. Na jeho návštěvu se lidé na řadě míst vybavovali i cedulemi s protestními nápisy a doprovodným prvkem se staly červené karty, které mu mnozí odpůrci jako prezidentovi "vystavili".