Myšlenku výstavby školy realizoval majitel rychnovského panství hrabě Norbert Leopold Kolovrat Liebstejnský. Zakládací listina byla podepsána 29. března 1714. Budova piaristického gymnázia vyrostla v sousedství zámku mezi kostelem Nejsvětější Trojice a zvonicí.
Vyučovalo se náboženství, čtení, psaní, počty, latina, ale také čeština a němčina. Nejprve v náhradních prostorách, protože stavba koleje byla dokončena až v roce 1724.

Reformy školy

V letech 1745 – 1750 v Rychnově nad Kněžnou studoval první profesor češtiny na pražské univerzitě František Martin Pelcl. Gymnázium v současnosti nese jeho jméno.
Škola (původně latinská) prošla řadou reforem a v roce 1801 se stala gymnáziem. Počet studentů vzrůstal. V roce 1879 školu navštěvovalo 414. Počty ve třídách dosahovaly maxima až 88 studentů.

Budovu zničil požár

První maturity se konaly v roce 1872. Přihlásilo se třicet studentů. Psaly se písemné zkoušky z českého jazyka, latiny a matematiky. Ústní zkoušky se konaly ze všech předmětů včetně náboženství.
V roce 1918 budova piaristického gymnázia vyhořela. Nová budova byla otevřena roku 1924, přesně 200 let po otevření původní piaristické koleje. Název školy se změnil na Pelclovo československé státní reálné gymnázium.
V době 2. světové války, od roku 1943, gymnázium zabrali Němci a stal se z něho výchovný ústav pro budoucí německé vojáky. Po válce došlo k reorganizaci školství a roku 1954 se z gymnázia stala jedenáctiletá škola.

Rozšíření o přístavby

V roce 1982 se k historické budově přistavěla nová část s posluchárnou a laboratoří pro výuku biologie, učebnou administrativy a dalšími dvěma učebnami. Po dokončení přístavby došlo k rekonstrukci školního hřiště. Postavily se tři antukové kurty pro míčové hry – fotbal, volejbal a basketbal.
V prvním poschodí budovy byla v roce 1988 odhalena pamětní deska absolventu školy Jiřímu Šlitrovi, hudebnímu skladateli, instrumentalistovi, zpěvákovi, herci a výtvarníkovi. Jeho charakteristická buřinka se o dva roky později stala součástí loga školy.

V září 1989 získala škola název Gymnázium Františka Martina Pelcla.
K dalšímu rozšíření budovy školy došlo v roce 1996. Společně se sportovní halou, která byla později pojmenována podle olympijského vítěze Romana Šebrleho, jenž na rychnovském gymnáziu studoval, bylo přistavěno dalších pět učeben.⋌ (zr)

Historie gymnázia

1714 – Norbert Libsteinský založil piaristické gymnázium

1848 – Český jazyk se stává povinným vyučovacím předmětem

1869 – Zřízeno vyšší osmitřídní gymnázium s maturitou

1872 – První maturity na úplném gymnáziu

1918 – Budova piaristického gymnázia vyhořela

1922 – Rychnovské gymnázium přeměněno na reálné gymnázium. 
 Zahájena výstavba nového gymnázia

1924 – Otevření nové budovy gymnázia v Rychnově nad Kněžnou

1930 – Na gymnáziu studuje 180 studentů, z toho 60 dívek

1934 – Na místě bývalého piaristického gymnázia a koleje zřízen park 
 a postaven památník

1943 – Zatčeni a později ve vězeních a koncentračních táborech 
 umučeni profesoři gymnázia dr. Josef Dvořák, František Jelínek, František Bezděk a Josef Schütz

1954 – Gymnázium přejmenováno na jedenáctiletou střední školu

1961 – Další změna názvu – na střední všeobecně vzdělávací školu

1972 – Proběhly oslavy stého výročí prvních maturit

1975 – Začátek družebních vztahů se školou v Magdeburgu

1982 – K historické budově přistavěna nová část s posluchárnou 
 a laboratoří pro výuku biologie, učebnou administrativy 
 a dalšími dvěma učebnami

1988 – Odhalena pamětní deska Jiřímu Šlitrovi

1997 – Přistavuje se hala a pět dalších učeben

1999 – 2002 – Škola dostala nový kabát, bylo zrekonstruováno 
 vytápění s regulací, zmodernizováno bylo sociální 
 zařízení a budova se stala bezbariérovou

2004 – slavnostně pojmenování sportovní haly na Sportovní halu Romana Šebrleho za účasti olympijského vítěze, který v Rychnově studoval