Soutěže Rychnovská osmička se mohou účastnit všichni autoři s filmy, které splňují technické podmínky účasti na R8.

Do soutěžní projekce postupují snímky vybrané předvýběrovou komisí. Soutěžní kolekci hodnotí odborná porota.

Soutěžní práce našich i zahraničních autorů se rozdělují do čtyř kategorií: reportáže, dokumenty a vědecko populární tvorba, hraná tvorba, školní práce a ostatní animovaná, experimentální, alternativní tvorba, klip a podobně.