„Město se do instalace betlému zapojilo a zainvestovali jsme do jeho dozdobení a doladění. Autorovi Aleši Fajfrovi se expozice velice líbí a vzhledem k velkému ohlasu lidí, jsme se domluvili, že u nás zůstane a do Hradce Králové se stěhovat nebude," potvrdila Šárka Slezáková z městského úřadu.

Betlém je v životní velikosti, kde nejvyšší postava dosahuje 1,85 metrů, chodí obdivovat nejen jednotlivci, ale vydávají se k němu i školní třídy či družiny.

Nabídka na vystavení betlému přišla v naprosto pravou chvíli. Město už osmým rokem pořádá tradiční akci nazvanou Vánoční ulička a pokaždé přemýšlí, čím ji oživit. „Už jsme psali přání Ježíškovi, měli živý betlém a letos představíme lidem nádherné dílo v životní velikosti," upřesnila Slezáková.

První adventní neděli, tedy  1. prosince, kdy se uskuteční akce Vánoční ulička, se betlém navíc dočká požehnání od Benedikta Rudolfa Machalíka. Tohoto aktu se ujme ve 14 hodin. Původně se v tento den mel přesunout také před budovu radnice, avšak počasí tomu chtělo jinak. „Předpověď není zatím moc příznivá. V tuto chvíli je betlém v teple a suchu a vzhledem k tomu, že pro dřevo není prudká změna teploty a vlhkosti ideální, domluvili jsme se, že nakonec jej ponecháme ve vestibulu. I pro příchozí bude teplé prostředí zajisté příjemnější," objasnila Šárka Slezáková.

Během neděle však žehnání betlému nebude jedinou zajímavou akcí. Během celého dne se bude na Jiráskově náměstí do 10.30 hodin konat adventní jarmark, který nabídne tradiční sortiment v podobě  perníčků, keramiky, skla, dřevěných hraček, ručně malovaných ozdob anebo zajímavých kousků do šatníku.

Chybět však nebude ani netradiční zboží jako ručně vyráběné korálky a náušnice ze dřeva, bambusu, alpaky či ručně foukané repliky historického skla a mnoho dalších řemeslných výrobků.

V ten samý den se však také otevře peklo a náměstí zaplaví čerti, Mikuláš i Barborky. Tradiční průvod z Palackého náměstí vyjde v 17.30 hodin, kdy začnou rachtat řetězy. „Letos poprvé se mohou do průvodu zapojit i děti v kostýmech anděla, čerta, Mikuláše či jiných bytostí. Navíc pro ně bude připraven malý dárek," láká Šárka Slezáková.