Nosorožci severní bílí jsou v současné době prakticky vyhynulí. Poslední tři jedinci, kteří žijí v Africe, totiž nejsou schopní reprodukce. Přesto mají další generace tohoto živočišného druhu naději. Lékaři totiž vyvinuli metodu, díky níž a umělému oplodnění by se mohla jeho populace obnovit.

Nejohroženější skupinu savců na světě, kterou vlastní Zoo Dvůr Králové, má zachránit unikátní postup. Vědci chtějí v nejbližší době odebrat vajíčka posledních dvou žijících samic. Oplodněné zárodky by pak měl donosit jiný druh nosorožců.

Techniku už odborníci testovali na příbuzném zvířecím druhu. „Složitý postup odběru vajíček jsme dosud použili na dvanácti samicích jižních bílých nosorožců. Některým z nich jsme odebrali vajíčka i dvakrát bez vedlejších účinků. Naše postupy neměly žádné negativní dopady na plodnost a mohou být použity i na léčbu neplodnosti způsobenou cystami v děloze nebo na vaječníku," sdělil po březnovém setkání Evropské pracovní skupiny pro severní bílé nosorožce ve Dvoře Králové profesor Thomas Hildebrandt, vedoucí oddělení managementu reprodukce Leibnizova institutu pro výzkum divokých a zoo zvířat .

Zmíněné cysty přitom znemožňují reprodukci Fatu, jedné ze žijících samic. Kromě ní v keňské rezervaci Ol Pejeta žijí od roku 2009 ještě samec Súdán a další samice Nájin. Ta má zase slabé zadní končetiny, což páření znemožňuje. Královédvorská zoologická zahrada projekt na záchranu akutně ohroženého živočišného druhu koordinuje a částečně i financuje.

V unikátním projektu se angažují odborníci z Berlína, Itálie nebo Japonska. V laboratoři specializované na asistovanou reprodukci velkých zvířat v italské Cremoně se odborníci snaží nechat vajíčka dozrát, uměle oplodnit a vyvinout embryo vhodné pro transfer. Vědci už údajně dosáhli velice slibných výsledků.

„Věříme, že bychom k pokusům o odběr vajíček z posledních dvou samic severního bílého nosorožce mohli přistoupit ještě tento rok," řekl Jan Stejskal ze ZOO Dvůr Králové. „Abychom vyhráli tento závod s časem, je zásadní najít finanční prostředky co nej-dříve," dodal Steven Seet z oddělení komunikace Leibnizova institutu.