Vzácné ostatky – konkrétně malý pramínek vlasů a kapička krve – našly svůj domov Hradci přesně deset let od papežova úmrtí. Katedrála se tak stala teprve čtvrtým místem v republice, které se může tímto duchovním pokladem pochlubit. Ostatky ukrývá celkově pouze několik málo míst na celém světě. K východočeské metropoli měl papež velmi blízký vztah. Kromě toho, že byl dobrým přítelem dlouholetého královéhradeckého biskupa Karla Otčenáška, osobně se znal také se současným biskupem Jan Vokálem, kterého dokonce vysvětil na kněze.

V roce 1997 také papež Jan Pavel II. Hradec Králové osobně navštívil. Byla to tehdy jeho v pořadí již třetí a zároveň poslední návštěva České republiky.