V ambiciózním šampionátu začal dobře český jezdec Jan Kopecký, který byl v Turecku v první soutěži sezony pátý.

S vozem Peugeot 207 S2000 si věří i tentokrát.

„V Portugalsku nás čekají prašné erzety, jejichž povrch i podklad se neustále drolí a sype. Pokud bych měl vybrat jinou podobnou soutěž, kterou jsem v minulosti absolvoval, přirovnal bych zdejší rychlostní zkoušky k erzetám v Řecku,“ uvedl.

Ve startovním poli se objevila nová hvězda. S Fiatem pojede Francois Duval z Belgie, který vyhrál i jeden podnik světového šampionátu v rallye.

Ve čtvrtek byla na programu úvodní "speciálka". V ní Jan Kopecký obsadil osmé místo. Šestadvacetiletý rodák z Opočna dovezl svůj Peugeot 207 S2000 do cíle 1,3 km dlouhé zkoušky se ztrátou 1,5 sekundy na vítěze.

Tím se stal Ital Luca Rossetti, který tak skvěle vykročil za obhajobou prvenství z Rallye Istanbul. Druhý nejrychlejší čas zaznamenal Francouz Nicolas Vouilloz.

Mezi plejádou vozů kategorie S2000 se dařilo i domácím borcům na osvědčených Mitsubishi. O třetí místo se s Francouzem Tirabassim podělili Fernando Peres i největší portugalská naděje Armindo Araujo. Všichni tři si připsali shodnou ztrátu sedmi desetin sekundy.

Z hvězd WRC si Duval na úvod vyjel devátou příčku, Francouz Didier Auriol je třináctý, a Rakušan Manfred Stohl sedmnáctý.

V pátek je na programu šest rychlostních zkoušek o délce 117,5 km. První z nich startuje v 10:50 českého času.

Výsledky:

1. Rossetti – Chiarcossi (It./Peugeot 207 S2000) 1:29,8, 2. Vouilloz – Klinger (Fr./Peugeot 207 S2000) –0,6, 3. Peres – Silva, Araujo – Ramalho (vš. Portug./Mitsubishi Lancer Evo IX) a Tirabassi – Gordon (Fr./Peugeot 207 S2000) vš. –0,7, 6. Basso – Dotta (It./Fiat Grande Punto S2000) –0,9, … 8. Kopecký – Starý (ČR/Peugeot 207 S2000) –1,5.