Na startu této prestižní mezinárodní soutěže bude kolem padesáti chlapců i dívek ve věku od třinácti do sedmnácti let. A to rovnou ze sedmi zemí. Chybět pochopitelně nebude ani česká dorostenecká a žákovská reprezentace. Pro diváky však zůstane areál kvůli protiepidemickým opatřením uzavřen.

Závody dostaly potřebnou výjimku

Pod Čertovou horou panují výborné sněhové podmínky. Agilní pořadatelé ze spolku Areál skokanských můstků Harrachov zde připravili náročný běžecký okruh a kromě můstku K-70 (HS73), na němž budou mladí sdruženáři skákat, minulý týden po třech letech zprovoznili také K-90. Náklady na úpravy zaplatili z dotace od Libereckého kraje, Svazu lyžařů ČR a také ze sbírky na obnovu můstků.

„Uspořádat v současné ´covidové´ době jakékoliv závody je nesmírně obtížné. Museli jsme požádat Národní sportovní agenturu a ministerstvo zdravotnictví o udělení výjimky pro mezinárodní akci. Dostali jsme ji, ale všichni aktéři budou muset dodržovat přísná hygienická nařízení. Účast bude povolena pouze závodníkům s negativním testem na koronavirus, samozřejmostí budou roušky, rozestupy, oddělené ubytování výprav i samostatné převlékárny pro jednotlivé týmy,“ vysvětluje Tomáš Slavík, sportovní ředitel Úseku severské kombinace Svazu lyžařů ČR.

Prosadí se domácí reprezentanti?

V Harrachově změří síly mladí reprezentanti ze sedmi zemí - Estonska, Itálie, Německa, Slovenska, Slovinska, USA a Česka. Původně jich organizátoři registrovali devět, ale výpravy dvou států odradila aktuální zdravotní situace v České republice. Pod „Čerťákem“ se první ročník Youth Cupu uskutečnil s velkým ohlasem zahraničních delegací v roce 2016, po dalších dvou vydařených sezonách však nastala dvouletá přestávka. Někteří z úspěšných závodníků, kteří zde v minulosti startovali - zejména v dívčích kategoriích, se dnes už prosazují i v rámci seniorského Světového poháru.

„Česká mládežnická špička nastoupí kompletní, reprezentanti trénovali ve svých klubech. Těžko prognózovat, jaká bude jejich forma, protože příprava je vzhledem k okolnostem velice komplikovaná. Rozhodně by však Jan Šimek, Jiří Konvalinka a Radim Sudek měli bojovat o přední pozice, stejně jako Tereza Koldovská nebo Jolana Radilová. Hlavně jsme však velice rádi, že se tato soutěž u nás vůbec může konat a že mladí reprezentanti získají jedinečnou příležitost ke konfrontaci s mezinárodní konkurencí,“ připomíná Tomáš Slavík.

O osm individuálních závodů se shodně podělí chlapci i dívky. Mladší kategorie jsou určeny pro sdruženáře a sdruženářky narozené v letech 2008–2006, ve starších kategoriích nastoupí ročníky 2005–2003. Skokanskou část absolvují účastníci shodně na můstku HS73 (K-90).

Program závodů:

Sobota 16. ledna – 10,15: postupně skoky všech kategorií. 14.00: běh (mladší dívky a mladší chlapci 4 km, starší dívky 5 km, starší chlapci 6 km).

Neděle 17. ledna – 10.00: postupně skoky všech kategorií. 13.00: běh (mladší dívky, mladší chlapci a starší dívky 2,5 km, starší chlapci 5 km).