Hráči a realizační tým se poprvé sešli ve čtvrtek 2. ledna, přičemž první přípravný blok vyvrcholil v pátek a sobotu 3. a 4. ledna krátkým tréninkovým minikempem. V jeho průběhu absolvovali házenkáři tréninkové jednotky ve sportovní hale, na atletickém oválu jičínského sportovního komplexu, využili rovněž místní posilovnu a přilehlé aquacentrum. Vítaným zpestřením bylo pro hráče a členy realizačního týmu hokejové utkání „staří vs. mladí“ na zimním stadiónu, stejně tak souboj v kuželkách v útulném stánku jičínských kuželkářů.

První přípravný blok se vydařil, v jeho průběhu navíc došlo k prodloužení stávajících smluv některých hráčů. Své působení v barvách Jičína na další sezóny hráči základního kádru extraligových mužů, jmenovitě David Krahulec, Jiří Dolejší, Martin Hlava a brankář David Machalický. Klub zastupoval jeho sportovní ředitel Petr Babák.

V dalších dnech probíhala příprava v domácích podmínkách, herním vrcholem přípravného období bude start na tradičním turnaji ve slovenské Považské Bystrici MŠK Cup 2020, který se uskuteční ve dnech 18. a 19. ledna. Zde budou kromě domácího týmu soupeřem jičínských házenkářů Nové Zámky a rakouský celek WAT Atzgerdorf.

Poté již bude vše směřovat k prvnímu extraligovému duelu, který sehrají jičínští házenkáři v sobotu 1. února, kdy od 18 hodin přivítají v nesmírně důležitém utkání Cement Hranice. Jičínu před závěrečným blokem zápasů základní části patří deváté místo.

Elitní osmička však není daleko. Na osmé Hranice ztrácejí Východočeši pouhý bod. Boj o play off slibuje zajímavou podívanou.   (ab, vlk)