Třetí místo obsadil Jan Kopecký v Irské rallye. V třetím podniku Intercontinental rallye challenge zvítězil jeho kolega z továrního týmu Škoda Fin Juho Hänninen. O 44 sekund porazil druhého Nora Andrease Mikkelsena, jenž jel rovněž s fabií s podporou mladoboleslavské automobilky.

Mikkelsen si upevnil první místo v průběžném pořadí seriálu. Kopeckého vystřídal na druhém místě Hänninen, jenž má o tři body více.

Jezdec z Kostelce nad Orlicí, který před třemi týdny vyhrál rallye na Kanárských ostrovech, při premiérovém startu v Irsku zvítězil v úvodní divácká erzetě na 1,9 km v centru Belfastu. Na třetím místě byl již po první etapě a už na něm zůstal. Na Hänninena, jenž si připsal deváté vítězství v soutěži IRC, ztratil minutu a 39 sekund. Za Mikkelsenem zaostal Kopecký o 55 sekund.

Norský jezdec Andreas Mikkelsen putoval po skončení Irské rallye do nemocnice kvůli nehodě, kterou měl ve dvanácté rychlostní zkoušce. Lídr seriálu Intercontinental rallye challenge s vozem Škoda Fabia narazil na kilometrovém měřeném úseku do balíku slámy, nabral ztrátu 40 sekund, což rozhodlo jeho souboj s Finem Juhem Hänninenem o vítězství. Vyšetření neodhalilo u Mikkelsena žádné vážné zranění, pouze proražený ušní bubínek.

Hänninen, který před Mikkelsenovou chybou vedl jen o dvě sekundy, nakonec zvítězil o 44 sekund. „Skvělé vítězství, díky Andreasovi to byl výborný závod. Celý víkend jsme drželi vysokou rychlost. Na vítězství jsme s Mikkem čekali již dlouho a hodně se z něj těšíme,“ uvedl finský pilot továrního týmu Škoda Motorsport v tiskové zprávě.

„Podmínky byly zejména v pátek obtížné. Nezachytili jsme počáteční tempo Juha s Andreasem a pak už nemělo smysl se s nimi honit a riskovat. Oba jeli skvěle, pro nás to byla výborná zkušenost,“ komentoval Jan Kopecký svou premiéru v Irské rallye.

Šampionát bude pokračovat čtvrtou soutěží na Korsice 10. – 12. května.

Výsledky Irské rallye: 1. Hänninen, Markkula (Fin./Škoda Fabia S2000) 1:58:21,8, 2. Mikkelsen, Floene (Nor./Škoda Fabia S2000) –44,2, 3. Kopecký, Dresler (ČR/Škoda Fabia S2000) –1:39,5. Průběžné pořadí IRC (po 3 z 13 soutěží): 1. Mikkelsen 61 bodů, 2. Hänninen 43, 2. Kopecký 40.